Lutter contre le stress et la fatigue grâce au sport

Tout à coup, vous sentez le stress et la fatigue vous envahir : vous n’avez qu’une envie, c’est de vous pelotonner, qu’on vous laisse tranquille. Cela vous submerge comme une vague, vous vous sentez impuissant et seul. L’épuisement s’installe et – dans le pire des cas – il peut se transformer en burnout.

Nous avons tous été dans des situations comme celle-ci, où nous nous demandons : aurais-je pu le remarquer plus tôt avant que cela ne devienne aussi grave ? Qu’est-ce que j’aurais pu faire pour remédier à cet épuisement avant qu’il ne me submerge ? Comment puis-je faire face à des journées particulièrement stressantes ?

De nombreux experts s’accordent à dire que le sport est la clé d’une vie équilibrée.

Les personnes qui s’entraînent régulièrement réduisent leur stress, améliorent leur humeur et plus généralement leur santé mentale.

D’où vient le stress ?

Le stress au travail, en famille ou pendant votre temps libre : il y a de nombreuses raisons pour lesquelles le corps et l’esprit réagissent au stress. Mais chaque personne est différente, et les facteurs de stress sont perçus différemment. Certaines situations peuvent être angoissantes pour les uns, alors que pour d’autres elles sont perçues comme eustress (un stress positif) qui les pousse à se dépasser.

Dans le cortex préfrontal…

…c’est là que les informations que nous saisissons dans notre environnement sont triées, évaluées et traitées. Lorsque le cerveau est confronté à trop d’informations, il n’est plus capable d’analyser. Cela conduit à un sentiment d’être dépassé, submergé et aux symptômes du stress, ce qui aura un impact négatif sur notre santé. (1)

Lorsque le stress est récurrent ou devient chronique – et que le corps est incapable de le gérer –  il est ressenti comme quelque chose de négatif. Des hormones du stress sont sécrétées par le corps (adrénaline, noradrénaline et cortisol) qui lui permettent d’être plus efficace… mais seulement pendant un court laps de temps. C’est grâce à ce mécanisme que le corps se prépare à faire face à une situation potentiellement dangereuse. C’est l’instinct de survie géré par notre cerveau reptilien. Ce mécanisme hérité de nos lointains ancêtres leur servait par exemple à combattre ou à prendre la fuite devant une attaque d’animaux sauvages.

Des exercices pour réduire le stress

La réaction de fuite – la course est une réaction instinctive enfouie en nous depuis la nuit des temps – aide encore aujourd’hui notre corps et notre esprit à retrouver l’équilibre. (2, 3)

L’exercice physique et le sport…

…sont contrôlés par le cortex moteur de notre cerveau. Ainsi, c’est cette zone qui travaille dur lorsque nous sommes actifs et qui requiert la plupart des ressources disponibles dans l’ensemble du cerveau. La conséquence ? Le cortex préfrontal qui contrôle notre réponse émotive au stress manque de ressources et ne peut plus maintenir son état de stress. Son niveau d’activité diminue et votre stress aussi.

Que faut-il prendre en considération lorsque vous faites du sport pour relâcher le stress ?

L’exercice physique est un excellent moyen de réduire le stress car tout mouvement conduit à la production d’endorphines (=hormones du bonheur) qui vont booster votre moral.

Il est important…

…d’éviter de trop en faire ou d’essayer d’atteindre un nouveau niveau de performance lorsque vous vous sentez stressé. Cela peut nuire à votre santé et même augmenter le stress.

Faites plutôt des entraînements courts, comme des runs courte distance ou de la natation. Optez pour un sport qui vous procure un sentiment de bien-être. Et rappelez-vous : n’hésitez pas à lever le pied lorsque votre agenda est déjà surchargé.

yoga

Quel(s) sport(s) pratiquer pour réduire le stress ?

Il existe plusieurs théories :

  • De nombreux experts recommandent la course à pied, car il s’agit de l’une des toutes premières fonctions acquises par le corps. Pendant le run pensez à bien rester en zone aérobie (votre respiration s’accélère, mais vous n’êtes pas à bout de souffle) afin d’éviter de confronter votre corps à trop de stress.
  • En plus des sports d’endurance, la marche à pied peut aussi aider à réduire les hormones du stress.
  • Le yoga est un autre moyen efficace de vous vider l’esprit et et canaliser vos pensées. En vous concentrant sur votre respiration, vous entrez dans un état méditatif.
  • Les sports d’équipe : si vous passez beaucoup de temps seul, que ce soit au travail ou pendant votre temps libre, faire un sport d’équipe comme le foot va vous permettre de relâcher les tensions et d’améliorer votre confiance en vous-même.
  • Sport de combat : en plus d’améliorer votre coordination et d’apprendre à mieux contrôler votre corps, les sports de combat vont aussi vous enseigner à ne pas perdre votre sang froid. Vous allez aussi gagner en assurance !
  • L’escalade : les sports à l’air libre vont vous procurer une grande sensation de liberté. Vous allez ainsi apprendre à vous concentrer sur l’essentiel et ne pas vous laisser distraire.

Conseil santé :

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande 2,5 heures d’exercice physique par semaine.

En résumé : 

Il est important d’avoir un rapport positif avec le sport que vous choisissez afin de réduire le stress. En d’autres termes, vous devez y prendre du plaisir et ne pas trop en faire. Un entraînement court et pas trop fatiguant vous aidera à relâcher les tensions.

Il n’y a aucun avantage à choisir un sport ou un plan d’entraînement qui ne fera que créer du stress supplémentaire car vous allez devoir repousser vos limites. La clé est de savoir ce qui vous convient le mieux. Un ami peut faire un run de 10 km pour se détendre, mais cela ne veut pas dire que c’est ce dont VOTRE corps a besoin.

Vous l’avez compris : faire du sport est un excellent moyen de réduire le stress. Et pour ajouter un peu de peps à votre routine d’entraînement, participez à un des challenges du moment et démarrez votre premier entraînement.

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Tina Ornezeder

Tina adore écrire, les avocats, le yoga et est très curieuse de nature. Elle aime par dessus tout découvrir de nouvelles tendances et les partager avec ses lecteurs. Consultez tous les articles de Tina Ornezeder »