Sport e salute mentale >> I benefici psicologici dell’attività fisica

un uomo si allena per migliorare la sua salute mentale

Fare esercizio fisico aiuta a metter su massa muscolare, migliora la salute cardiovascolare, e cambia il tuo fisico in generale. Ma sapevi che allenandoti fai bene alla tua mente oltre che al tuo corpo? Fare sport regolarmente comporta benefici psicologici importanti e è cruciale per il benessere generale. Ecco cinque modi in cui lo sport migliora la salute mentale.

lo sport riduce lo stress

Lo stress è la reazione del corpo ad una situazione di pericolo o minaccia, spiega la dottoressa Erica Jackson nel suo articolo “STRESS RELIEF: The Role of Exercise in Stress Management’’.(3) Nel tempo, il tuo corpo impara a gestire lo stress in un certo modo. Se, nel tempo, il tuo corpo si è abituato a gestire lo stress in maniera non molto sana – mangiare troppi zuccheri, non dormire, ecc – l’esercizio fisico ti permette di allenare il tuo corpo a far fronte allo stress in modi diversi. 

“La ricerca su esseri umani e animali indica che mantenersi fisicamente attivi migliora il modo in cui il corpo gestisce lo stress, poiché l’esercizio fisico cambia le risposte ormonali, influenzando neurotrasmettitori come la dopamina e la serotonina che modificano umore e comportamenti”, continua la dottoressa Jackson. In parole semplici, quando il tuo corpo impara a gestire lo stress dovuto all’allenamento, può applicare quanto imparato in situazioni future. 

Quanto esercizio fisico serve per ridurre lo stress?

Jackson raccomanda 150 minuti a settimana di esercizio aerobico ad intensità moderata, o 75 minuti di esercizio aerobico ad alta intensità. Questo può variare a seconda delle tue esigenze. Inoltre, la Dottoressa suggerisce di suddividere l’esercizio in due sessioni di 10-15 minuti, una prima di iniziare a lavorare e l’altra durante la pausa pranzo, per aiutare a combattere lo stress durante la giornata.

un uomo e una donna si allenano ad alta intensità

L’esercizio fisico combatte ansia e depressione

Ansia (in forme gravi) e depressione sono probabilmente le forme di malattia mentale più conosciute, e riguardano molte persone. Per quelli che non sanno cosa sia esattamente la depressione, è forse più facile partire da cosa non è. Non si tratta semplicemente di “sentirsi tristi”. É una malattia debilitante che può avere conseguenze significative sulla vita di che ne soffre. E l’esercizio fisico può aiutare a combatterla.

La scienza ci dice che ci sono 4 sostanze chimiche che possono avere un impatto sulla nostra felicità – serotonina, endorfine, dopamina e ossitocina. Un valore sbilanciato di queste sostanze può avere serie conseguenze. Dunque, per intervenire su questioni di salute mentale come ansia e depressione, bisogna ripristinare il giusto equilibrio. Lo si può fare con i medicinali, ma già il semplice esercizio fisico può aiutare a rilasciare endorfine, le quali aumentano la sensazione di benessere(2). Possono bastare anche solo 15 minuti di esercizio fisico. 

Per mantenere un equilibrio sano, devi trovare qualcosa che funzioni per te, che sia una corsa, una passeggiata di mezz’ora nel parco della tua zona o un giro in bicicletta. 

Attenzione:

La depressione è una malattia grave. L’esercizio fisico o una dieta sana non possono sostituire un trattamento medico professionale, nel caso in cui questo sia necessario. Parla sempre con il tuo medico di fiducia per avere un parere professionale e analizzare la tua situazione nello specifico.

una donna e un uomo si allenano all'aperto per migliorare la salute mentale

Lo sport migliora il sonno

Sei una persona che fa spesso fatica a addormentarsi e che si sveglia di continuo durante la notte? L’esercizio fisico è come un “sonnifero” naturale. Charlene Grimaldo, Dottoressa in medicina e direttrice medica del John Hopkins Center for Sleep all’Howard County General Hospital, dice che “ci sono prove concrete di come l’esercizio fisico aiuti a addormentarsi più in fretta e a migliorare la qualità del sonno”. 

Gli studi dimostrano che l’esercizio fisico aiuta a migliorare il sonno a onde lente, il sonno che aiuta il tuo cervello a recuperare e a costruire la memoria delle attività del giorno. 

Pianifica i tuoi allenamenti

Non devi per forza alzarti all’alba per allenarti. Se ti senti più comodo a allenarti nel pomeriggio, va bene così. Fai però attenzione ai ritmi del tuo corpo, e concediti tempo a sufficienza per rilassarti prima di andare a dormire.

L’esercizio fisico mantiene il cervello giovane

Invecchiando, corpo e mente cambiano e iniziano a deteriorarsi – è un fatto naturale. Tuttavia, possiamo fare molto per preservare le funzioni cognitive e mantenere il nostro cervello sano anche nella vecchiaia. Oltre al fare una dieta sana, avere buone abitudini di sonno, e tenersi lontano da sostanze come tabacco e alcol, l’esercizio fisico ha un ruolo primario nel mantenere il cervello giovane. 

Harvard Health Publishing afferma che l’esercizio sportivo regolare aumenta il numero di vasi sanguigni che trasportano sangue ricco di ossigeno alla regione del cervello che è responsabile del pensiero. Lo sport stimola inoltre lo sviluppo di nuove cellule nervose e aumenta le connessioni (sinapsi) tra le cellule cerebrali. Questo rende il cervello più efficiente, plastico e adattivo, migliorandone le prestazioni quando si invecchia. 

Lo sport aumenta l’energia

Quando, alla fine di una lunga giornata, la stanchezza si fa sentire, trovare la forza per allenarsi può sembrare una sfida impossibile. Ma, una volta iniziato, l’allenamento aiuta a aumentare il tuo livello generale di energia. Con il tempo, inizierai a sentirne i benefici durante tutta la giornata.

Uno studio del Dipartimento di Kinesiologia dell’University of Georgia ha scoperto che giovani adulti particolarmente colpiti dalla stanchezza iniziavano a sentirsi più energetici dopo appena sei settimane di esercizio fisico regolare.

Alimentazione e salute mentale

L’esercizio fisico certamente aiuta a migliorare o mantenere la salute mentale, ma c’è qualcos’altro che puoi fare? Gli studi più recenti suggeriscono che seguire una dieta sala può avere un impatto significativo sul benessere psicologico.(4)

“C’è una forte evidenza epidemiologica che una dieta inadeguata è associata alla depressione. Il contrario è stato altresì dimostrato, vale a dire che una dieta sana ricca di frutta, verdura, pesce e carne magra si associa a un rischio ridotto di depressione”. 

Ovviamente, la dieta è anche cruciale nelle tue performance sportive, dunque il beneficio è doppio. Con una dieta sana non solo rendi la tua mente più sana, ma fai anche il pieno di carburante per continuare le tue sessioni di allenamento “terapeutiche”. 

primo piano di una ciotola di cibo sano, importante per la salute mentale

riassumendo

Ci sono vari fattori che contribuiscono al tuo benessere mentale, ma l’esercizio fisico è gli elementi che più influenzano la salute psicologica. 30 minuti di sport al giorno (anche divisi in due sessioni da 15 minuti ciascuna) è un ottimo modo per iniziare a sperimentare i  benefici mentali del fitness. Provare per credere: unisciti per 6 settimane alla nostra sfida Azione & Reazione. Ti aiuteremo a mantenere alta la motivazione affinchè tu possa trovare un nuovo equilibrio nel corpo, nella mente e nell’alimentazione, migliorando la tua salute olistica. 

***

VALUTA QUESTO ARTICOLO

adidas Runtastic Team Vuoi fare più movimento, dimagrire e migliorare il tuo riposo? Il team di adidas Runtastic ha dei consigli da darti per raggiungere i tuoi obiettivi. Vedi tutti gli articoli di adidas Runtastic Team »