5 benefícios que a prática de esportes traz para a saúde mental

Homem estressado indo correr para melhorar a saúde mental graças aos esportes

Praticar esportes ajuda a ganhar músculos, melhora a saúde cardiovascular e, inevitavelmente, vai mexer com seu estado mental. Entretanto, sabia que treinar ajuda o cérebro tanto quanto ajuda o corpo? Não só um “bônus”, não! Se exercitar com regularidade traz benefícios psicológicos muito relevantes. Praticar atividades físicas, na verdade, é fundamental para o bem-estar. Vejamos 5 benefícios que a prática de esportes traz para a saúde mental neste post!

Exercícios físicos para reduzir o estresse

“O estresse é a reação do corpo para uma situação ameaçadora”, explica a dra. Erica Jackson em seu artigo “Alívio do Estresse: o Papel dos Exercícios no Gerenciamento do Estresse”.(1) Neste trabalho, ela afirma que entre “75-90% das consultas médicas no nível da atenção primária à saúde são devidas a doenças relacionadas ao estresse.”

Com o tempo, o corpo aprende a administrar o estresse, mas através de mecanismos de defesa como problemas no sono, exageros alimentares (ex: vontade de comer doces). Já passou por isso? Então saiba que praticar exercícios pode ajudar você a retreinar as reações que seu corpo terá ao estresse.

A dra. Erica Jackson explica que “pesquisas envolvendo seres humanos e animais indicam que ter um estilo de vida ativo aprimora a forma como o corpo lida com o estresse devido a alterações nas respostas hormonais. Os exercícios afetam neurotransmissores cerebrais como a dopamina e serotonina, responsáveis por regular o humor e fatores comportamentais.” Na prática, isso quer dizer que o corpo aprende a lidar com o estresse físico que precisa “aguentar” durante os treinos e utiliza este aprendizado em futuras situações estressantes.

Quanto se exercitar para reduzir o estresse?

Dra. Erica Jackson recomenda que pratiquemos “150 minutos de exercícios aeróbicos de intensidade moderada por semana, ou 75 minutos de exercícios aeróbicos de intensidade vigorosa por semana”. Isso pode ser ajustado de acordo com as necessidades de cada um, claro. Ela afirma ainda que “quebrar o treino em duas sessões de 10-15 minutos, sendo uma antes do trabalho e a segunda, se possível, na hora do almoço, pode ajudar a combater o estresse ao longo do dia”.

Homem e mulher praticando exercícios na praia

Mais esportes = menos ansiedade e depressão

A depressão e a ansiedade são, provavelmente, os distúrbios à saúde mental mais conhecidos e presentes no nosso dia a dia. Infelizmente, são problemas que afetam muita gente. Mas nem todo mundo sabe exatamente o que é depressão.

Então, vamos começar com o que ela NÃO é: uma situação em que a pessoa simplesmente “se sente triste”. Trata-se de uma doença debilitante que pode ter ramificações e desdobramentos significativos na vida de quem é afetado por ela. E é aqui que a prática de esportes e atividades físicas pode bater um bolão na luta contra a ansiedade e a depressão e marcar um golaço à favor da nossa saúde mental!

A ciência revela que há quatro substâncias químicas que afetam a felicidade: serotonina, endorfinas, dopamina e oxitocina. Se houver um desequilíbrio nos níveis destes hormônios/neurotransmissores, o resultado pode ser bastante dramático. Para tratar a depressão, é preciso tratar esse desequilíbrio, o que pode ser feito com remédios. Entretanto, o simples ato de praticar uma atividade física também pode ajudar na liberação de endorfinas.(2) E o melhor: bastam 15 minutos de exercício para esta mágica acontecer!

Para garantir um equilíbrio saudável, você vai precisar encontrar uma solução que funcione para você. Bora correr? Prefere caminhar no parque? Andar de bicicleta? Nadar? Vá testando, pois uma hora seu corpo encontrará o que funciona, o que dá prazer!

Atenção!

A depressão é uma doença séria, real. Somente praticar esportes ou mudar a dieta não substitui um tratamento médico, como é o caso em qualquer outra doença física! Se acha que está com sintomas de depressão, converse com um profissional da área de saúde. Mal não vai fazer, certo? Se cuide!

Mulher e homem fazendo exercícios em dupla na praia para aliviar o estresse

Treinar para dormir melhor

Tem problemas para pegar no sono? Vive acordando durante à noite? A dra. Charlene Gamaldo, diretora do Johns Hopkins Center for Sleep sediado no Howard County General Hospital afirma que “existem evidências sólidas sobre os benefícios que a prática de exercícios aportam ao sono. Não só se adormece mais rápido, como há ganho na qualidade do sono em geral”.(3)

Os estudos realizados neste Centro para o Sono indicam que praticar atividades físicas ralentam as “ondas” no terceiro estágio do sono, que é conhecido como o “sono de ondas lentas” ou “sono profundo”.

Qual é a melhor hora para praticar exercícios?

Ouça seu corpo: nem todo mundo rende nos treinos de manhã cedinho. Claro que deixar o treino pago antes do dia começar é ótimo, mas treinar de tarde ou à noitinha é perfeitamente aceitável. Mas evite treinar muito tarde, pois o corpo precisa de um tempo para relaxar e voltar à normalidade antes de dormir.

Esportes para rejuvenecer o cérebro

Conforme envelhecemos, o corpo e a mente vão mudando e começam, naturalmente, a se deteriorar. Não tem jeito: todo mundo começa a envelhecer assim que nasce e só para quando morre. Mas, agora, a boa notícia: podemos ser protagonistas do nosso processo de envelhecimento!

Há coisas que podemos fazer durante a vida para preservar funções cognitivas e manter o cérebro saudável durante o avançar da idade. Exemplos simples: manter uma dieta saudável, cuidar da qualidade do sono, evitar substâncias como o tabaco e o álcool e, claro… praticar exercícios! Essas práticas são 100% acessíveis e determinantes para manter o cérebro jovem.

Uma publicação da Harvard Health Publishing afirma que “animais que praticam exercícios com regularidade aumentam a quantidade de vasos capilares que levam sangue oxigenado até a região do cérebro que é responsável pelo pensamento. Atividades físicas também estimulam o desenvolvimento de novas células nervosas e elevam as conexões (sinapses) entre as células cerebrais. Isso resulta em cérebros mais eficientes, plásticos e adaptativos, o que, na prática, se traduz em melhores níveis de desempenho conforme o animal envelhece”.(4)

Praticar exercícios dá um gás na energia

Sabe aquele cansaço que bate no fim de um longo dia? Quando a gente pensa em ir se exercitar nessa situação, parece um desafio intransponível concluir um treino, não é? Mas, coragem: treinar ajuda a maximizar os níveis de energia física. Com o tempo, você vai perceber uma redução no nível de exaustão e elevação no nível de energia para o seu dia a dia!

Um estudo realizado pelo Departamento de Cinesiologia da Universidade da Georgia identificou que jovens adultos relatando sintomas de fadiga afirmaram se sentir mais energizados e também observar redução nesses sintomas após meras SEIS SEMANAS de prática regular de atividades físicas.(5)

Alimentação e saúde mental

Os esportes e exercícios físicos ajudam a aprimorar (ou ao menos a não perder!) a saúde mental, mas há uma abordagem adicional para este autocuidado: SE ALIMENTE BEM! Pesquisas sugerem que manter uma alimentação saudável pode ter um impacto significativo no bem-estar mental.(6)

“Há fortes evidências epidemiológicas de que dietas pobres estão mais associadas à depressão. O oposto já foi igualmente demonstrado, ou seja, que adotar uma alimentação saudável, rica em frutas, legumes, peixes e carne magra, está associado à redução do risco de depressão.

Claro, a dieta é fundamental para apresentar bom desempenho no seu esporte, então o benefício vem em dobro. Dietas balanceadas garantem não só uma mente saudável, mas também o combustível para dar continuidade de à “terapia do esporte”!

Refeição balanceada e saudável: arroz, peixe e legumes

Lição para levar pra vida:

O bem-estar mental depende de muitos fatores, mas há infinitas evidências claras sobre a associação entre a saúde psicológica e a prática esportes e exercícios físicos. Separar 30 minutos do seu dia para praticar exercícios físicos (mesmo que dividindo entre duas sessões de 15 minutos) é uma ótima forma de começar a colher os benefícios que a vida fitness traz para a saúde mental!

Vamos tirar a prova real? Então, participe do nosso novo deasifo de 6 semanas para este fim de ano, VIRE A VIRADA — Deixe a adidas Runtastic ajudar e motivar você no sentido de reequilibrar corpo, mente e alimentação para melhorar sua saúde de forma holística. Vem!

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